Nhiều người lớn bị trầm cảm không được điều trị

671

Trầm cảm không phải là một biểu hiện bình thường của quá trình lão hoá. Cũng giống như tiểu đường, viêm khớp và suy gan,… Trầm cảm cũng là một căn bệnh. Tuy nhiên nguyên nhân khiến những dấu hiệu của bệnh trầm cảm ở người cao tuổi thường bị bỏ qua đó là do chúng rất dễ bị nhầm lẫn với các căn bệnh khác.

1. Suy sụp tinh thần

Trầm cảm là căn bệnh tâm lí nghiêm trọng xuất hiện ở mọi lứa tuổi, tuy nhiên tỉ lệ mắc bệnh này ở người cao tuổi khá cao, chiếm khoảng 25-30%. Nhận biết trầm cảm ở người cao tuổi không hề dễ dàng do các biểu hiện bệnh thường bị nhầm lẫn với lão hóa tự nhiên, đồng thời người bệnh thường có xu hướng khép kín, không chia sẻ về bệnh. Tuy nhiên có một số dấu hiệu vô cùng quan trọng về tinh thần không thể bỏ qua như:

  • Suy giảm trí nhớ, thậm chí xuất hiện ảo giác
  • Buồn bã, suy sụp kéo dài, khóc hoặc có cảm giác muốn khóc
  • Không còn hứng thú với những thú vui trước đây, cảm thấy cô độc, biệt lập
  • Thường xuyên nghĩ đến những chuyện không vui trong quá khứ và hiện tại
  • Dễ giận dữ, lo âu, kể lể, than vãn, hoảng sợ, đặc biệt là đối với các vấn đề về sức khỏe
  • Cảm thấy bản thân sống không có ý nghĩa
  • Thể hiện những suy nghĩ bi quan, muốn tìm đến cái chết

Hình ảnh: Huffingtonpost

2. Các vấn đề nghiêm trọng về thể chất

Những triệu chứng thực thể ở người già bị trầm cảm nổi trội hơn hẳn so với triệu chứng tâm lý. Bệnh trầm cảm dễ xảy ra nhất ở những người đang mắc các bệnh thực thể như đái đường, tai biến mạch máu não, huyết áp cao, xương khớp,… Các chuyên gia y tế ước tính ở những người cao tuổi có các bệnh lý thực thể như trên, tỷ lệ bị trầm cảm có thể lên đến 20 – 35%. Người già mắc bệnh trầm cảm thường xuất hiện các biểu hiện về thể chất như sau:

  • Tăng giảm trọng lượng cơ thể thất thường
  • Chán ăn, mệt mỏi, mất ngủ về đêm
  • Ngộp, khó thở, hồi hộp, đau ngực
  • Không để ý đến ăn mặc hoặc về sinh cá nhân
  • Rối loạn tiêu hóa (tiêu chảy, táo bón), ăn uống thất thường
  • Đau đầu, đau lưng, đau dạ dày nhưng uống thuốc không khỏi
  • Hoạt động chậm chạp, nhanh mất sức

Cần nhấn mạnh rằng các biểu hiện trên rất dễ bị nhầm lẫn với các bệnh lý thực thể khác. Trong quá trình đó, người bệnh trầm cảm có thể uống rất nhiều loại thuốc khác nhau. Đến khi đi khám trầm cảm, mức độ bệnh thường đã tăng nặng do thời gian kéo dài và do uống thuốc không phù hợp.

Hình ảnh: Wisegeek

3. Những khác biệt của bệnh trầm cảm ở người già và người trẻ tuổi

Trầm cảm ở người cao tuổi chủ yếu ở dạng trầm cảm ngoại sinh. Nghĩa là khi có những biến đổi, áp lực của cuộc sống, môi trường tác động, cơ thể sẽ phản ứng và nếu tác động đó vượt quá mức chịu đựng của cơ thể, sẽ sinh ra trầm cảm. Theo các chuyên gia y tế, trầm cảm ở người già có những điểm khác biệt sau so với bệnh ở những người trẻ tuổi:

  • Tỷ lệ bệnh trầm cảm ở người già rất cao do sự thay đổi về tâm sinh lí cũng như suy giảm về sức khỏe. Có đến 25% số phụ nữ trong độ tuổi từ 45 đến 65 bị trầm cảm, tỷ lệ này ở đàn ông là 15%.
  • Trầm cảm ở người già thường đi kèm với nhiều bệnh lí nguy hiểm khác như đái tháo đường, cao huyết áp, u xơ tiền liệt tuyến, nhồi máu cơ tim… khiến cho bệnh trầm cảm trở lên phức tạp và khó điều trị hơn.
  • Người già chịu thuốc kém người trẻ, dễ gây ra các tác dụng phụ khi dùng thuốc nên liều lượng thuốc cần giảm đi. Do liều thuốc thấp nên bệnh chuyển biến chậm hơn, thường sau 3 tháng điều trị mới ổn định về cơ bản.
  • Bệnh nhân cao tuổi bị trầm cảm ít kháng thuốc hơn so với người trẻ nên kết quả điều trị tuy xuất hiện chậm nhưng thường tốt.
  • Ở các bệnh nhân này, tình trạng trầm cảm là không hồi phục nên họ sẽ phải điều trị bằng thuốc chống trầm cảm suốt đời. Nếu họ bỏ thuốc điều trị củng cố thì bệnh chắc chắn sẽ tái phát.
  • Trí nhớ gần rất kém, họ hay bỏ đâu quên đấy. Nhiều trường hợp nặng họ không nhớ nổi mình đã ăn cơm chưa, ăn cái gì. Trường hợp này gọi là mất trí giả (vì trí nhớ sẽ hồi phục khi được điều trị).

Người cao tuổi rất cần được quan tâm và chăm sóc cả về thể chất lẫn tinh thần. Nếu xuất hiện những dấu hiệu về bệnh trầm cảm thì cần được phát hiện và điều trị phù hợp. Người bệnh cần tuân thủ một chương trình điều trị thích hợp, giúp cải thiện các triệu chứng ngày càng tốt hơn. Tuy nhiên quan trọng nhất có lẽ vẫn là sự đồng hành, tin tưởng, thông cảm và nhẫn nại từ những người xung quanh.

>> Gửi cha mẹ vào viện dưỡng lão nên hay không?